El diablo en los detalles: cafés amigables con los pájaros y crecidos a la sombra

Suponga lo siguiente: mira por la ventana y ve una bandada de pájaros cantores que aparece de repente. O tal vez escuche su familiar y melódico burbujeo primero, luego los vea. Para muchos de nosotros, este es un momento precioso, particularmente porque a menudo sabemos que estas criaturas vulnerables y revoltosas solo están haciendo una breve parada antes de continuar hasta (con suerte) regresar el próximo año. Los que aman tanto el café fino como momentos como este probablemente valorarán especialmente las críticas de este mes. En particular, presentamos tres cafés certificados por la Smithsonian Institution (aptos para las aves) (cultivados orgánicamente a la sombra de especies mixtas en México y América Central), así como vivaces y atractivos en la taza. Los otros nueve cafés revisados ​​aquí también son notables en la taza y benignos en su impacto ambiental, aunque plantean problemas complejos en la definición, como en: ¿Qué es exactamente un café 'a la sombra'?

La mayoría de las personas están familiarizadas con la conexión general de aves, café y sombra. Es una historia fácil de entender en general, pero compleja y ambigua en detalles.

La historia básica de 'café cultivado a la sombra' es la siguiente: los agricultores solían cultivar sus cafés de forma natural en matorrales de sombra que proporcionaban cobertura y sustento a los animales y las aves migratorias, pero ahora están cortando árboles y cultivando nuevos tipos de café directamente en el sol, compensando las ventajas de la sombra (producción de material orgánico) al amontonar fertilizantes químicos y compensando los límites naturales de las plagas (las aves comen algunas plagas, por ejemplo) usando pesticidas. Los narradores más sofisticados de esta historia podrían agregar que una transición del café de sombra al café cultivado por el sol es particularmente preocupante en áreas como el sur de México y América Central, donde las aves migratorias son 'exprimidas' por la geografía en corredores relativamente estrechos y donde, según indican los estudios., cuentan con un apoyo crucial del sustento y la cobertura provista por el café cultivado en sombra de especies mixtas.

Advertencias de sombra

En general, esta es una historia razonablemente verdadera y útil. Desafortunadamente, puede ser excesivamente generalizado cuando se aplica imprudentemente al mundo más grande del café. Hay muchos, muchos lugares en el mundo donde el café nunca se ha cultivado a la sombra o no crece bien a la sombra, pero donde el café, sin embargo, se puede cultivar en armonía razonable, a menudo cercana, con la naturaleza si los agricultores se preocupan lo suficiente como para dejar de lado las reservas forestales., proporcionar corredores de vida silvestre y perseguir otras prácticas agrícolas sostenibles, incluida la agricultura orgánica.

Luego está el problema de la definición. Algunos cafés se cultivan en entornos parecidos a parques en los que hileras cuidadosamente podadas de árboles de sombra no nativos proporcionan un grado de sombra cuidadosamente controlado. El descriptor técnico más común para esta versión cuidadosamente manejada (aunque todavía ambientalmente positiva) del cultivo de sombra es la sombra 'especializada'. Los cafés revisados ​​este mes como el rico y suavemente tonificado Kickapoo Coffee Organic Bolivia Cenaproc (90) y el brillante y clásico Batdorf & Bronson Guatemala Antigua Finca El Valle (90) probablemente se cultivaron bajo este tipo de sombra. Las mejores granjas de Antigua, por ejemplo, son lugares encantadores y sombreados con un denso dosel de árboles pero sin el entorno natural ricamente complejo proporcionado por el otro extremo del espectro cultivado a la sombra, el raro pero impresionante 'tono rústico' en el que el café los árboles a menudo están dispersos casualmente en medio de lo que es esencialmente un bosque formado por una rica mezcla de árboles y arbustos indígenas. Obviamente, esta última versión de 'cultivo de sombra' es el estilo favorecido por la certificación Birdson Friendly de la Institución Smithsonian.

Revisamos tres de estos cafés certificados para cultivar sombra y amigables con las aves, la Cooperativa Ismam Arbor Day México (92), Nubes de Oro Arbor Day (91) y el Huevo de Huevo de Guatemala de Counter Culture Coffee (92). Todos son cafés complejos y ricamente matizados. Presentan a los amantes de las aves migratorias tanto como a los cafés finos tres opciones excelentes, aunque geográficamente limitadas. Ninguno, por cierto, son cafés clásicos puros; Su matiz se enriquece con ligeras irregularidades en el procesamiento que complican de manera atractiva los impresionantes tonos frutales y florales.



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Más ambigüedad: cafés de jardín

Por otro lado, hay quienes aspiran a apoyar la salud general del medio ambiente con la compra de café, pero no quieren limitar su mundo cafetero a un puñado de cafés ambientalmente impecables del sur de México y Guatemala.

De varias maneras, los otros nueve cafés revisados ​​aquí responden a esta necesidad. Simultáneamente dramatizan la ambigüedad del término 'cultivado a la sombra' una vez que nos movemos más allá del mundo ambientalmente casi perfecto pero limitado de los cafés certificados Smithsonian Bird-Friendly Certified.

Tomemos, por ejemplo, los dos cafés de Etiopía revisados ​​este mes, ambos de la célebre región de Yirgacheffe del sur de Etiopía: el intenso Yirgacheffe Oromia de café consciente de limón y flores (90) y el salvaje y brandyish, seco en la fruta Café Klatch Etiopía Wondo Bonko (90). Ambos son lo que en Etiopía se llaman 'cafés de jardín'. Dispersos en toda la región de Yirgacheffe hay pequeñas parcelas familiares en las que una mezcla informal de cafetos, árboles frutales, cultivos alimenticios y altos árboles con forma de plátano rodean el complejo familiar. El café proporciona un poco de dinero en efectivo y los otros árboles y plantas abastecen los alimentos, la alimentación animal y otras necesidades materiales simples de la familia.

Estos agricultores no usan pesticidas, ni fertilizantes químicos, ni herbicidas. Probablemente viven tan poco en la tierra como los seres humanos sedentarios. Pero sus cafés no son técnicamente cultivados a la sombra. Los árboles de plátano y los árboles frutales proporcionan algo de sombra, pero el punto aquí es que estas pequeñas granjas presentan un testimonio conmovedor de la armonía tradicional en torno al cultivo del café en lugar de un ejercicio para cumplir un estándar de certificación al intentar reinventar un bosque. Estas pequeñas y humildes granjas tienen una multa orgánica, pero lo más probable es que no califiquen para la certificación Smithsonian Bird Friendly (si se extendiera a regiones más allá de ciertas regiones de América Latina) o, para el caso, cualquier certificación de 'cultivo a la sombra'.

¿Alrededor de los árboles o debajo de los árboles?

El siguiente en la lista de ambigüedades para el crecimiento de la sombra son los cafés Rainforest Alliance. Estos cafés rara vez se cultivan a la sombra. Sin embargo, generalmente se producen en granjas más grandes siguiendo criterios ambientales y socioeconómicos exigentes. La certificación de Rainforest Alliance requiere importantes reservas forestales de especies múltiples, zonas de amortiguamiento generosas alrededor de los cursos de agua, manejo de plagas cauteloso y sostenible, y similares. No es una certificación fácil para los agricultores, particularmente en lo que respecta a sus estándares ambientales.



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¿Podemos culpar a los tostadores que enviaron los tres cafés certificados por Rainforest-Alliance por implicar que están 'a la sombra'? Todos fueron producidos en granjas especialmente reconocidas por su compromiso ambiental. Dos llevaban certificación orgánica y Rainforest Alliance. Selva Negra Estate (Barrington Coffee Selva Negra Estate, 91) es un lugar de exhibición de una responsabilidad ambiental y socioeconómica espectacularmente exhaustiva. El café en Selva Negra aparentemente se cultiva en medio de árboles de sombra (al menos cuarenta especies diferentes) en lugar de técnicamente 'debajo' de ellos. Sin embargo, sospecho que muchas aves migratorias están felices de quedarse en las exuberantes reservas forestales de Selva Negra.

En resumen, ninguno de los cafés revisados ​​este mes son pesos ligeros ambientales. Diez fueron certificados orgánicos cultivados, por ejemplo. Si los tostadores ocasionalmente no alcanzaban el objetivo con el epíteto de 'sombra' declarado o implícito en la bolsa o el sitio web, sospecho que en espíritu lo que intentaban decir era que había muchos otros árboles y pájaros, y positivo prácticas ambientales en torno a donde se cultivó este café en particular.

2009 The Coffee Review. Todos los derechos reservados.

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